Le Salon d'Hélène Darroze

Il y quelques semaines, je suis allée dans le restaurant de la meilleure femme Chef du monde. Cette femme, c'est Hélène Darroze, connue pour son rôle de jury dans l'émission Top Chef sur M6, qui a été récompensée cette année du prix Veuve Clicquot, la propulsant ainsi
dans le cercle très fermé des chefs les plus reconnus au monde.
Le prix Veuve Clicquot, décerné par un jury de chefs, de restaurateurs, de journalistes et de gastronomes, est un concours organisé chaque année par la maison de champagne Veuve Clicquot, dans le but de rendre hommage à des femmes d'exception pour leur esprit d'entreprise - la première d'entre elles étant bien sûr madame Clicquot. Si Hélène Darroze a été sacrée cette année, c'est parce qu'elle possède toutes les qualités qui font d'elle une femme chef d'exception : leadership, audace, créativité et talent.
[Restaurant] Le Salon d'Hélène Darroze

Elle a su nous le prouver tout au long de la saison Top Chef 2015, où sa bienveillance et sa douceur ont parfois laissé transparaitre un caractère bien trempé et un charisme qui impose le respect, dans un univers qui reste encore très masculin.
Il était donc de mon devoir de blogueuse culinaire d'aller pointer le bout de mon nez dans son restaurant parisien, le Salon d'Hélène, d'abord pour le plaisir de plonger dans son univers, puis pour découvrir les émotions qu'une femme Chef de son rang pouvait bien procurer à travers ses plats.
Malheureusement elle n'était pas présente ce jour-là, mais j'ai la chance d'avoir une très bonne amie qui travaille depuis quelques mois à ses côtés, et qui a su me consoler en me faisant goûter plein de bonnes choses et en me faisant une visite guidée des cuisines ! Moi qui ai toujours rêvé de voir l'envers du décor d'un grand restaurant, je dois avouer que j'étais comme une enfant dans un magasin de jouets. J'ai été vraiment impressionnée par le calme environnant, et la zen attitude de la brigade !
Mais revenons-en au dîner en lui-même.
Le Salon d'Hélène est l'espace décontracté - musique lounge et lumière tamisée - où la chef invite ses clients à vivre l’expérience d'une dégustation de tapas chic.
Pour les plus curieux, c'est à l'étage que se trouve "la Salle à Manger", le restaurant gastronomique étoilé, au style plus feutré et contemporain.
J'ai donc passé la soirée ici, confortablement installée sur ce canapé couleur pourpre...
[Restaurant] Le Salon d'Hélène Darroze
...et avec vue sur ce magnifique mur de papillons :
[Restaurant] Le Salon d'Hélène Darroze
Après quelques minutes passées à commenter la décoration un verre de champagne à la main, nous avons commencé notre dégustation de 6 tapas salées :

[Restaurant] Le Salon d'Hélène Darroze

Jambon "Noir de Bigorre", pan con tomate

[Restaurant] Le Salon d'Hélène Darroze

Garbenzos au chorizo

[Restaurant] Le Salon d'Hélène Darroze

Foie gras cuit au vin, fruits rouges

[Restaurant] Le Salon d'Hélène Darroze

Maquereau, poirette, mangue Alphonso, pequillos, main de Bouddha


Le foie gras ne fait pas partie des 6 tapas salées du menu, c'est un petit privilège qui nous a été accordé :-)
Autrement, vous pourrez goûter à la "Crème brûlée au foie gras de canard, pomme verte, cacahuète" (un vrai régal),  au "Crabcake comme au Connaught" et à l"Huître, caviar d'Aquitaine, haricot maïs du Béarn". Cette dernière est très originale - servie dans un verre à cocktail -  personnellement j'ai adoré mais j'avoue qu'il faut aimer les huitres !
Vient ensuite le plat au choix.
J'ai choisi le "Homard, asperge blanche, poutargue, agrumes, beurre d'algues". Je n'avais jamais goûté de poutargue (à vrai dire, l'idée de la poche d’œufs de mulets ne me faisait pas vraiment rêver), c'était donc l'occasion pour moi de découvrir cette spécialité culinaire méditerranéenne, et je n'ai pas du tout regretté. 
Et enfin, pour finir, les tapas sucrées sont arrivées.
Personnellement, j'ai eu un gros coup de cœur pour la "Glace vanille Bourbon, shortbread chocolat" :

[Restaurant] Le Salon d'Hélène Darroze

Glace vanille Bourbon, shortbread chocolat


J'ai également craqué pour la tartelette citron et le mascarpone à la gelée de coing, mais la palme revenait tout de même à ce magnifique dessert, une sorte de pana cotta avec quelques fraises et des croûtons au thym
[Restaurant] Le Salon d'Hélène Darroze
Bref, j'ai vraiment vécu une soirée exceptionnelle et pleine de découvertes, j'ai goûté à des choses jusque là inédites pour moi, et je n'ai vraiment pas été déçue. C'est génial de bousculer ses habitudes et de se laisser surprendre, moi qui suis sans cesse à la recherche de nouveautés culinaires.
Non seulement le grand plongeon dans l'univers d'Hélène Darroze fut un succès, mais au niveau des émotions, je n'ai pas non plus été en reste... Ses plats réveillent des choses en vous, ils font renaitre des sensations,  mais surtout ils incarnent parfaitement sa personnalité, touchante et délicate.
Le Salon d'Hélène
4, rue d'Assas
75006 PARIS
Tel : 01 42 22 00 11
Email : reservation@helenedarroze.com 
Site internet : www.helenedarroze.com
Formule déjeuner : plateau de dégustation de 8 tapas (28€) ou 3 tapas salées + 1 plat au choix + 2 tapas sucrées (49€)
Formule dîner : 6 tapas salées + 1 plat au choix + 3 tapas sucrées (65€)


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